Nytt nummer ute nå!
0004m5zg | © Bulls

Kjønnshormoner til besvær

Publisert: 20.11.2018 kl. 17:23 | Oppdatert: 20.11.2018 kl. 17:23

Forfatter: Marina Manuela de Paoli
Komplekse samspill mellom hormoner og andre kroppskjemikalier kan være med på å forklare hvorfor kvinner kan være humørsyke og at deres seksualliv er langt mer mangfoldig og komplisert enn menns.
Ordet hormon kommer av det greske ordet hormao, som betyr å sette i bevegelse eller oppildne. Hormoner skilles ut fra forskjellige kjertler, fraktes med blodet og påvirker celler andre steder i kroppen. Hormonene kontrollerer viktige funksjoner som blant annet vekst, stoffskifte, blodsukkernivå, fettlagring, reproduksjon og seksualitet.

De viktigste kjønnshormonene er østrogen, progesteron og testosteron. Kvinnens eggstokker har to oppgaver: de produserer kjønnsceller (eggceller) og kjønnshormonene testosteron, østrogener og progesteron, hvorav de to sistnevnte sørger for kvinnelighet.

Produksjonen av kjønnshormoner varierer gjennom livet, fra fosterliv til barneår via pubertet og ungdom til voksenlivets fruktbare periode og til slutt overgangsalder og alderdom. Fra fødselen og i de første levemåneder/-år er kjønnshormonene først og fremst organiserende. De styrer utvikling av kroppen i mannlig eller kvinnelig retning. Senere i livet er kjønnshormonenes virkning i det vesentlige aktiverende, som for eksempel produksjon av egg, regulering av menstruasjonssyklus, kroppshårsaktivering og brystvekst.

Verken de organiserende eller aktiverende virkningene av kjønnshormoner skjer etter enkle årsaks-virkningsprinsipper. Det foregår komplekse samspill med andre kroppskjemikalier som modifiserer, forsterker, befordrer, forsinker eller blokkerer den hormonelle virkningen.



















 
© Designua / Shutterstock / NTB scanpix
 

Hormonendringer under klimakteriet


Mens mannens testosteronproduksjon holder seg relativt stabilt og faller gradvis gjennom livet, er produksjonen av kvinnens kjønnshormoner og forholdet mellom hypotalamus, hypofysen og eggstokkene sterkt varierende gjennom menstruasjonssyklus og endres først til å bli mer stabilt i overgangsalderen.

Dette kan være med på å forklare at kvinner kan være både humørsyke og at deres seksualliv er langt mer komplisert og mangfoldig enn menns. Når en kvinne kommer til klimakteriet, synker eggstokkenes produksjon av østrogen og progesteron, og nivåene faller ganske dramatisk etter at en kvinne ikke lenger får eggløsning. Progesteronnivået reduseres med om lag 75 prosent og østrogennivået med om lag 35 prosent.
 

Østrogen: Fruktbarhetshormonet


Østrogener er fellesbetegnelse for tre hormoner som fungerer som kvinnelige kjønnshormoner. De spiller en primær rolle for fruktbarhet og reproduksjon, og svinger i løpet av kvinnens menstruasjonssyklus. Produksjonen av østrogen stiger drastisk i puberteten og synker etter hvert som kvinner blir eldre for deretter å avta helt. Det er nedgangen i østrogen som er ansvarlig for de fleste av de klassiske overgangsalderssymptomer, blant annet hetetokter og tørrhet i skjeden.
 
Effekten av østrogenmangel på hjernen er mindre viktig for kvinnens seksualitet. Det som ikke er helt klart, er hvorvidt lave østrogennivåer påvirker seksuell opphisselse og evne til orgasme.

Østrogen er for vulva (de ytre kjønnsorganer) og vagina (skjeden) som fuktighetskrem er for ansiktet. Dette hormonet er avgjørende for å holde kvinnens kjønnsorganer fuktige, fleksible og friske.
 

Progesteron: Viktig for graviditet


Den andre hovedgruppen av kvinnelige kjønnshormoner utgjøres av progesteron, som i syntetisk variant kalles gestagener. I motsetning til de andre kjønnshormonene, som virker nesten overalt, er progesteronets oppgave utelukkende å fremme svangerskap og fostervekst ved å legge forholdene best mulig til rette i livmoren for at et befruktet egg kan vokse og gro.


Testosteron: Ikke bare for menn


Testosteron produseres i små mengder hos kvinner, men kan se ut å være viktig for kvinnens seksualdrift. Mye av kvinnens testosteron dannes i eggstokkene. I motsetning til østrogen raser ikke testosteronnivået plutselig nedover i overgangsalderen, men avtar gradvis fra kvinnen er rundt 25 år. Når kvinnen når menopausen, produserer kroppen omtrent halvparten så mye testosteron som den gjorde da hun var i 20-årene.

Forholdet mellom østrogen og testosteron endres imidlertid i klimakteriet, noe som kan påvirke kvinnens seksualitet i en positiv retning. Noen mener at menn og kvinner blir mer like etter 50, siden mannens testosteronnivå faller relativt mer enn kvinnens, som i hovedsak opplever de hormonelle endringene i form av et sterkt fall i østrogenproduksjonene. Det betyr at forholdet mellom østrogen og testosteron blir mer like hos menn og kvinner med økende alder – kvinner blir «maskulinisert», mens menn blir «femininisert».

Forskere er ikke helt enige i hvordan testosteron påvirker kvinners seksualitet. Forhøyede nivåer av testosteron kan gi økt virilitet hos kvinner: Testosteron i høye doser er velprøvd av kvinnelige idrettsutøvere og resulterer i både økt sexlyst og mer aggresjon.  Dette er imidlertid ikke noe bevis for testosteronets betydning for sexlysten hos en kvinne med normale hormonnivåer.

Testosterontilskudd kan gi bivirkninger i form av mer hårvekst (på uønskede steder som overleppa), svettelukt, fet hud og kviser og håravfall. Forskere er imidlertid uenige om testosteronstilskudd kan øke risikoen for hjerte- og karsykdom, eller om det tvert imot kan virke beskyttende.
 
Testosteron bidrar til økt blodtilstrømning og ereksjon av klitoris og labia (vevet rundt vagina), noe som i sin tur bidrar til opphisselse og orgasme. Fallende nivåer av testosteron hos eldre kvinner og hos kvinner som har fjernet eggstokkene kan være forbundet med avtakende seksuell lyst. Noen studier kobler lave nivåer av testosteron med manglende lyst, andre ikke. Mer forskning er nødvendig for å se på betydningen av testosteronnivå hos kvinner og hva som er «normalt» testosteronnivå hos postmenopausale kvinner.
 

Oksytocin: Den lille hjelper?


Oksytocin er kjent som kjærlighetshormonet fordi det er assosiert med kjærlighet og velvære. Det er ikke et kjønnshormon, men har likevel en mangefasettert rolle når det gjelder tiltrekning, berøring, relasjonsbygging, sex, orgasme og graviditet. Hormonet skilles blant annet ut ved berøring, både hos den som berører og den som blir berørt. Oksytocin er en nøkkelsubstans for vår seksualitet, og nivået av dette hormonet når sin topp både hos menn og kvinner under orgasme.
 
Under den kvinnelige orgasmen forekommer sammentrekninger i livmor. En viktig mekanisme for at dette skal skje, er utskillelse av blant annet oksytocin i forbindelse med stimulering i skjeden/vagina. Oksytocin påvirker også de kroppslige effektene ved orgasme (blodtilstrømming, blodtrykk, hjertefrekvens) og i perioden etter orgasmen.
 
Oksytocin er gode nyheter for klimakteriet. Produksjonen av dette hormonet synker ikke under og etter klimakteriet, men nivået stiger ved nærhet, kjærlighet, ømhet, sex, orgasme og andre intime aktiviteter. Ved et aktivt seksualliv kan dette hormonet virke som en buffer og motvirke lave nivåer av kjønnshormoner.